看了英伟达的“工程师元宇宙”后,我再也不觉得Facebook是Meta_详细解读_最新资讯_热点事件 – 36kr

还是那个熟悉的黄色厨房,还是那身立领的黑皮衣,在11月9日下午4点,黄仁勋带着他的元宇宙概念开启了英伟达GTC 2021大会。
在长达1小时30分钟的新品发布会中,黄仁勋重磅发布了英伟达最先进的Omniverse Avatar平台,这是一个能生成交互式AI化身的技术平台,集合了语音AI、计算机视觉、自然语言理解、推荐引擎和模拟技术方面等技术。
与此同时,当元宇宙的东风吹向英伟达时,英伟达当日的股价也冲破了323美元,创历史新高,市值站上7800亿美元,稳居全美第七。

今年,“人传人”的现象特别多,先是新能源汽车赛道吸引了一大批资本涌入,紧接着这股风气就传到了元宇宙这里。最近这几周,每周都会有不同的大佬跳出来说“我们要进军元宇宙”,两周前是直接连公司名都换成Meta,以VR技术为亮点的Facebook,上周是以AR以及软件实力取胜,市值突破2.5万亿美金的微软。这周进军元宇宙的则是硬实力厂商英伟达。
早在今年8月,黄仁勋那个连皮衣都是虚拟的视频在各大社交平台上刷了屏。黄仁勋这14秒的“虚拟人替身演讲,由于太过逼真,几乎没人察觉,立马把英伟达的元宇宙概念送上了热搜。紧接着3个月后的今天,英伟达再次出击,通过GTC 2021大会让我们再次看到了他们进军元宇宙的硬实力。

和社交巨头还有软件巨头不同,英伟达一上来展示的都是硬家伙,显然更技高一筹。他们将要通过“GPU+CPU+DPU”的“三芯”战略来建设元宇宙,而其元宇宙概念也被定义为“工程师的元宇宙”。说简单一点就是,英伟达的元宇宙没有太多花里胡哨又很遥远的东西,有的只是满满的硬核算力。英伟达的元宇宙硬件最底层由GPU、AI、Omniverse组成,其中Omniverse是英伟达过去20年软硬件技术的集大成者。
元宇宙最常见的技术就是VR/AR/MR,这些技术本质上考验的都是算力水平。前段时间十分火热的区块链就和算力紧密挂钩,挖矿最需要的就是强大的算力支持,而只有英伟达的显卡才能提供这种强有力的算力支撑。2018年年初,GPU出现了前所未有的短缺,因为以太坊、比特币等加密货币挖掘热潮的矿工涌入,游戏玩家难求一卡,英伟达甚至实行“单用户限购2卡”。与区块链相似,元宇宙的建设需要做大量模拟真实的渲染,背后所需要的算力自然不言而喻。

元宇宙中运用到的每一项技术,在过去5年内都曾被吹上天,但实际上这5年里,这些技术基本上没有太大的进步。以元宇宙核心的技术VR来讲,现在VR技术发展的核心掣肘就是到目前为止仍然没有出现一款杀手级的设备。拿移动互联网作对比,虽然移动互联网萌芽于2000年,但直到2007年第一代iPhone这款杀手级产品出现时,移动互联网时代才真正开启。
VR产品也是一样,从2012年第一款Oculus Rift惊艳亮相的时候,人们就意识到了消费级VR产品的可能性,所以从那一年开始,每隔一段时间都会出现一次VR风潮。但时至今日,VR市场一直没有出现一款像iPhone这样的颠覆性产品,能够推动VR在真正意义上成为构建元宇宙的核心技术。

为什么VR等技术没有杀手级的产品出现?
其背后最大障碍就是算力缺乏。以Quest 2为代表的“新一代VR头显”为例,这款产品显而易见的问题就是算力不够强大,整个产品也不够轻巧。想要在VR眼镜这么狭小的空间内提供高算力,这对芯片的要求非常高,算力不足够的VR眼镜,镜片中的世界要么是一片马赛克,要么就是精度非常低,看什么都是模模糊糊的。这样的虚拟世界别说是元宇宙了,啥宇宙都算不上。扎克伯格把元宇宙赌在了VR上,如果不能很好的解决算力问题,那么他的元宇宙之路也许并不会很顺畅。

英伟达的元宇宙之所以更能让人信服,就在于他们的强项就是解决算力问题。英伟达的Omniverse平台,就是强大算力的最好说明。
在这场大会中,我印象最深刻的技术就是虚拟形象Toy-Me。在演示中,黄仁勋化身的虚拟形象,可以很流利地与人进行自然语言交流。据介绍,这项技术使用了目前业界规模最大的预训练自然语言处理模型Megatron 530B,而且还“借用”了黄仁勋自己的声音、形象和讲话姿态,并且整个人也带有光线追踪特效,连眼镜随着光线变化而产生的反光都能精准捕捉到。

为了展示这个Toy-Me不是什么会说话的3D“QQ秀”,在演示时人们还向它提出了气候变化、天文学以及生物蛋白质等高难度问题,“Q版”的黄仁勋都回答得行云流水。而最重要的是,所有虚拟形象所有的动作都是实时生成的,和预先渲染是完全不同的概念,需要消耗极大的算力。

仅仅只是一个Toy-Me就让我们见识到了Omnivers的惊人算力,就更不用说其他的了。黄仁勋表示,他们将会在各个行业推进AI的发展。相比起Facebook偏向办公化和娱乐化的元宇宙,英伟达以Omniverse平台为核心的元宇宙更偏向于去构建一个与现实世界等比存在的虚拟世界,除了游戏和娱乐外,建筑、工程与施工,制造业,超级计算等行业都是涉猎范围。去年Omniverse测试版本上线后,该平台就已经与宝马、爱立信、福斯特建筑、WPP等众多大型企业建立了合作关系。

(爱立信在Omniverse中构建的城市规模的数字孪生模型)
曾经,我们在设计建筑物时,大部分都是以图纸为基础,有了这项技术后完全可以在虚拟平台设计出一个更接近真实的高精度立体设计图,在虚拟世界中实验成功之后,再回到现实世界中以更快速度的做完所有建筑工程。
如果说算力是阻碍我们开启元宇宙世界最大的技术难关,那么英伟达显然已经在算力方面做好了充分的准备。至少他们现在展现出的技术,以往从未有人达到过,而且一下子还让元宇宙这个遥不可及的概念,多了几分亲近感。

除英伟达之外,最有可能在元宇宙领域实现突破的就是苹果。苹果最新的M1 Pro和M1 Max这2颗芯片,已经足以能够秒天秒地秒空气了。如果将来苹果能在像VR眼镜这种小体积的移动设备上也使用这样的芯片,以低功耗实现高性能,那么苹果将可能会成为元宇宙战场中最致命的选手。据说苹果明年将要出M2芯片了,相信性能绝对会比M1系列更加炸场。
期待下一周,看看哪位大佬又会带着他的元宇宙技术来颠覆我们的认知。

本文来自微信公众号 “陈博每日观察”(ID:CHENBOviews),作者:陈博,36氪经授权发布。
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